Incendio de una Fábrica de Baterías de Litio Deja 22 Muertos

Un devastador incendio en una fábrica de baterías de litio en Hwaseong, Corea del Sur, ha dejado 22 muertos, según informaron las autoridades locales.

El incendio se originó en una fábrica de la empresa Aricell, ubicada en la ciudad de Hwaseong, a 45 kilómetros al sur de Seúl. Las llamas comenzaron alrededor de las 10:30 hora local (GMT) y se extendieron rápidamente, dejando a muchos empleados atrapados en el interior del edificio. Los bomberos encontraron «una veintena de cuerpos» mientras luchaban contra el fuego.

Relato de un Superviviente

Un trabajador que logró escapar del fuego relató a los bomberos que una de las baterías de litio sufrió una combustión explosiva de repente. Esta explosión inicial pudo haber desencadenado una reacción en cadena, dado el gran número de baterías almacenadas en el edificio. Se estima que había aproximadamente 35,000 baterías de litio en el interior.

Desafíos en la Identificación y Rescate

Durante horas, los bomberos no pudieron contactar a 23 empleados que se encontraban trabajando en la planta al momento del incendio. Este número pasó de 21 a 23, pero se cree que las cifras podrían cambiar debido a que la lista de empleados fijos y temporales fue destruida por el fuego. Se reporta que de esas 23 personas, unos 20 eran extranjeros, incluyendo ciudadanos chinos, según la agencia Yonhap.

Control del Incendio

Imágenes captadas por televisiones locales mostraron explosiones y chispazos mientras los bomberos intentaban sofocar las llamas. Finalmente, los bomberos de Hwaseong lograron controlar el fuego alrededor de las 15:10 hora local (6:10 GMT), casi cuatro horas después de su inicio. El edificio afectado tiene una superficie de unos 2,300 metros cuadrados, repartidos en tres plantas de hormigón armado.

Investigación en Curso

Aunque aún no se ha determinado el origen exacto del incendio, las autoridades están investigando las causas. La fábrica de baterías de litio, debido a la naturaleza de sus productos, presenta un alto riesgo de incendios y explosiones. Los investigadores están recopilando testimonios y pruebas para esclarecer cómo se produjo la combustión explosiva inicial y si hubo alguna falla en las medidas de seguridad.

Impacto y Reacciones

El trágico incidente ha generado una profunda conmoción en Corea del Sur y más allá, especialmente entre las comunidades de trabajadores extranjeros. La empresa Aricell y las autoridades locales han prometido apoyo a las familias de las víctimas y se han comprometido a mejorar las condiciones de seguridad en las instalaciones industriales.

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